Desansiedad_Agorafobia

Entre las formas de trastorno de ataque de pánico más citadas en la bibliografía especializada se encuentra la agorafobia: el miedo a estar solo o a alejarse solo de los lugares que creemos seguros. La presencia o no de agorafobia se utiliza incluso en los manuales de diagnóstico como criterio distintivo entre las formas de ataque de pánico.

En otras palabras, se puede afirmar que representa una de las formas esenciales de fobia asociada al trastorno de pánico y es, quizás, la más frecuente de las que incapacitan gravemente: muy generalizada, obliga a la persona afectada a una vida de limitaciones para evitar el ataque de pánico o a buscar la presencia tranquilizante de alguien siempre preparado para intervenir. La mayoría de las veces estas personas estructuran literalmente su propia vida de modo que nunca pueden estar solas cuando salen de casa, o de lugares que creen seguros en virtud a la presencia de personas que conocen su problema, lo que constituye por tanto una protección.
Normalmente, también la vida afectiva resulta fuertemente influida por este tipo de trastorno fóbico. La pareja muestra una relación desequilibrada, de dependencia por parte de la persona trastornada y de ayuda por parte del compañero. O bien la persona agorafóbica mantiene un vínculo de estrecha dependencia con su familia de origen, donde los padres representan sus puntos de referencia y ayuda constante. No es extraño que el cónyuge o los padres sean los protectores que se alternan con su presencia. El trastorno de ataques de pánico con agorafobia representa una patología tan severa que limita la vida no sólo de quien la padece sino también de las personas que están afectivamente ligadas a ella.
Muy a menudo a la agorafobia se le asocia el miedo aparentemente opuesto: la claustrofobia, el temor a los espacios cerrados de los que no se puede salir inmediatamente en el caso de que sobrevenga el ataque de pánico. Es justamente el miedo a no tener un camino fácil de salida lo que desencadena el pánico cada vez que la persona se encuentra en estas situaciones. A menudo la fobia no se refiere sólo a los lugares cerrados -ascensores, bancos con puertas de seguridad- sino también a situaciones en las que el alejamiento podría exponer a la persona a quedar mal a los ojos de los demás: reuniones profesionales, comidas o cenas en los restaurantes, proyecciones cinematográficas, conciertos, etc.
A veces, en su asociación con la agorafobia, el trastorno involucra también a las autopistas, que no pueden abandonarse a placer, por no hablar de los túneles, en los que se añade la realidad de ambiente cerrado y opresor.
Sin embargo, la claustrofobia no siempre está asociada a la agorafobia, sino que muchas veces puede expresarse como forma individual y específica de trastorno de pánico. En este caso, evidentemente, la posibilidad de caer presa del terror se reduce a las situaciones específicas. Pero aun cuando este tipo de miedo patológico no esté asociado a otras fobias, puede llegar a ser realmente limitante para la vida de quien lo padece, porque la percepción claustrofóbica puede generalizarse y estallar incluso en circunstancias aparentemente no justificadas, como pasear por una calle llena de gente o hacer cola ante una ventanilla. En el caso de la claustrofobia, como en el de la agorafobia, la persona tiende a evitar las situaciones temidas y en su forma más exasperada no consigue afrontarlas ni siquiera con la presencia tranquilizadora de otras personas.

TEXTOS:
No hay noche que no vea el día. La terapia breve para los ataques de pánico“. Giorgio Nardone. Herder
Más allá del miedo. Superar rápidamente las fobias, las obsesiones y el pánico“. Giorgio Nardone. Paidos

Sobre el autor

Alicia García Aguiar

Psicóloga colegiada M-25212, especialista en Terapia Breve Estratégica y miembro afiliado (psicoterapeuta oficial) del CTS que dirige Giorgio Nardone. Responsable de Formación del Máster Oficial de Sevilla. Para más información sobre este enfoque de terapia visita mi blog "De Terapia Breve Estratégica" (www.detbe.com)
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